Παρασκευή, 29 Οκτωβρίου 2010

Καβάλα στ' άλογο

Εδώ και τρία βράδια το NBA έχει ξαναμπεί για τα καλά στην ζωή μας και αναμένεται, όσο χειμωνιάζει, να μπει ακόμα περισσότερο, παρέχοντας μας μπασκετικό "άσυλο" για τις κρύες νύχτες που αναμένονται. Όμως, μπάσκετ στις ΗΠΑ δεν παίζουν μόνο οι επαγγελματίες στα παρκέ του NBA. Οι μέρες πλέον μετρούν αντίστροφα και για την έναρξη του πρωταθλήματος, που αποτελεί τον μεγάλο "αιμοδότη" του μαγικού κόσμου. Το κολεγιακό πρωτάθλημα ξεκινάει στις αρχές του δεύτερου δεκαήμερου του Νοέμβρη με τα non-conference games και το ενδιαφέρον για τα μπασκετικά τεκταινόμενα της απέναντι όχθης του Ατλαντικού αναμένεται να αυξηθεί και άλλο. Ήδη τα πρώτα polls της preseason αρχίζουν να κάνουν δειλά-δειλά την εμφάνισή τους, με σπουδαιότερα αυτά του Associated Press και της USA Today σε συνεργασία με το ESPN. Και στις δύο αυτές σφυγμομετρήσεις, ως απόλυτο φαβορί χρίζεται η ομάδα του κυρίου της φωτογραφίας...

Ο Mike Krzyzevski δικαίως παίρνει το παρατσούκλι του "Μίδα" για τη σεζόν που μας πέρασε. Χρυσό μετάλλιο με την εθνική ομάδα των ΗΠΑ στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Τουρκίας και Πρωταθλητής NCAA με τους Blue Devils του Duke. Η εκτίμηση για το πρόσωπο και τις ικανότητες του είναι τεράστια στις ΗΠΑ και αποτυπώνεται ξεκάθαρα στις δημοσκοπήσεις δύο εκ των μεγαλύτερων ΜΜΕ. Σε ψηφοφορία ανάμεσα σε 31 προπονητές της Division Ι, που πραγματοποίησε η USA Today μαζί με το ESPN, το Duke απέσπασε 29 συνολικά ψήφους πρωτιάς ενώ σε ψηφοφορία αρθρογράφων για λογαριασμό του Associated Press, οι 55 από τους 65 ψηφοφόρους, θεωρούν ότι η ομάδα του ομοσπονδιακού προπονητή είναι το φαβορί και για τον φετινό τίτλο. Είναι όμως έτσι τα πράγματα;

H μεγάλη δύναμη του Duke την περσινή σεζόν ήταν σαφώς η περιφέρειά του, με παίκτες όπως ο Jon Scheyer, o Nolan Smith, o Andre Dawkins και ο Kyle Singler. Όλοι τους επιστρέφουν και για την επόμενη σεζόν στο κολέγιο, εκτός φυσικά του Scheyer που αποφοίτησε και "ψάχνεται" για δουλειά στην D-League, αφού ο Singler αναθεώρησε την αρχική του απόφαση για συμμετοχή στο draft. Η αποχώρηση του Scheyer όμως δεν σημαίνει πως το backcourt του Duke αποδυναμώθηκε. Ίσα-ίσα που φέτος φαντάζει ακόμα πληρέστερο και ισχυρότερο. Ο 20χρονος combo guard Seth Curry αναμένεται να κάνει το ντεμπούτο του φέτος, αφού έμεινε εκτός για ολόκληρη τη σεζόν 2009-2010, λόγω της μετακίνησής του από το Liberty. Τα προσόντα του στο σκοράρισμα από την περιφέρεια λέγεται πως είναι εφάμιλλα του μεγάλου του αδελφού (του Stephen καλέ) και οι πιο μυημένοι ίσως τον θυμούνται πέρυσι το καλοκαίρι στην Νέα Ζηλανδία να κερδίζει το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Εφήβων με τις ΗΠΑ, απέναντι στη δική μας εθνική ομάδα. Η μεγάλη προσθήκη όμως ακούει στο όνομα Kyle Irving. Ο καλύτερος play maker της χώρας στην ηλικία του ετοιμάζεται να αγωνιστεί για μία μόλις σεζόν κάτω από τις οδηγίες του Kryzewzki. Και λέω μία μόλις σεζόν, επειδή ήδη η πλειοψηφία των mocks για το draft του 2011, τον τοποθετεί μέσα στις 5 πρώτες θέσεις. Μάλλον όχι άδικα...



Στους ψηλούς, η κατάσταση για το Duke μοιάζει να είναι περισσότερο μεταβατική. Οι αποχωρήσεις των Brian Zoubek και Lance Thomas θα καλυφθούν εκ των έσω, με την αναβάθμιση την σκληροτράχηλων αδερφών Plumlee, του Mason και του Miles. To rotation στο frontcourt, θα συμπληρώνουν ο sophomore Ryan Kelly και ο freshman Josh Hairston. Η ανισορροπία στην ποιότητα ψηλών-κοντών στο ρόστερ του Duke είναι εμφανής αλλά η φιλοσοφία του Krzyzewski να δίνει έμφαση επιθετικά κυρίως στην περιφέρεια, ήταν αυτή που οδήγησε στην περσινή επιτυχημένη σεζόν. Με την ίδια φιλοσοφία θα πορευθούν οι Blue Devils και φέτος, με τον Krzyzewski να ευελπιστεί πως ο ταλαντούχος Kyle Irving θα αναπληρώσει επάξια σε αρχηγικό ρόλο τον Scheyer.

Ποια ομάδα είναι ικανή να αμφισβητήσει την θεωρητική υπεροχή του Duke; Αν πιστέψουμε (εγώ πάντως τα πιστεύω...) τα polls του Associated Press και των USA Today/ESPN, ο κλήρος πέφτει στον έτερο προπονητικό κολοσσό του κολεγιακού πρωταθλήματος τη δεδομένη χρονική στιγμή, στον Tom Izzo. To Michigan State είναι ίσως το πιο σταθερό πανεπιστημιακό πρόγραμμα την τελευταία δεκαετία, με μία κατάκτηση πρωταθλήματος και 5 συνολικά συμμετοχές σε F4! Ο προπονητής του βρέθηκε μια ανάσα από το NBA και τους Cavaliers φέτος το καλοκαίρι αλλά προτίμησε τελικά να παραμείνει στους Spartans. Η "εκθρόνιση" του Krzyzewzki και η συμμετοχή σε 3ο συνεχόμενο F4, είναι πλέον το μεγάλο στοίχημα για τον Izzo και την παρέα των Lucas, Summers, Green και Lucius.

Related Posts with Thumbnails